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新冠疫苗依旧有效,但研究人员正在寻找更好的选择

新冠疫苗依旧有效,但研究人员正在寻找更好的选择

Lauran Neergaard, 美联社 2022-04-26
虽然疫苗成功阻止了重症和死亡,但开发者还需要开发出能够更有效预防轻度感染的疫苗,以及应对可怕的变异株的疫苗,这让开发者的压力与日俱增。

新冠疫苗目前来到了一个关键节点。疫苗公司纷纷测试组合疫苗或鼻喷疫苗能否有效预新冠病毒变异株,尽管这种变化是否有必要目前尚不得而知。

关于哪些人能够施打第二剂加强针,哪些人可以等一段时间,已经让公众感到困惑。此外,是否所有人在今年秋天都需要额外接种一剂加强针?这个问题也引起了争论。

美国疾病控制与预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)的顾问、华盛顿大学(University of Washington)的贝斯·贝尔博士说:“我很担心加强针倦怠会导致民众在面对新冠疫情最严重的后果时,即对疫苗能否继续提供强有力的保护失去信心。”

虽然疫苗成功阻止了重症和死亡,但开发者还需要开发出能够更有效预防轻度感染的疫苗,以及应对可怕的变异株的疫苗,这让开发者的压力与日俱增。

在纽约科学院(New York Academy of Sciences)近期举办的一次会议上,辉瑞(Pfizer)的疫苗主管凯瑟琳·詹森称:“我们每个季度,大约三个月左右,就要进行一次‘消防演习’”,因为一旦出现新的病毒变异,都需要紧急测试,以确定疫苗是否有效。

许多美国家庭急于保护家中最年幼的孩子,比如5岁以下不符合疫苗接种条件的幼儿,他们希望下一轮疫苗接种在这方面可以有所改进,但这可能只是奢望。Moderna公司的杰奎琳·米勒博士对美联社(The Associated Press)表示,该公司将“很快”向美国食品与药品管理局(Food and Drug Administration)提交为幼儿接种两剂低剂量疫苗的申请。辉瑞之前针对幼儿的两剂低剂量疫苗被证明预防效果不足,目前该公司尚未公布第三剂疫苗的数据。

未来可能施打组合疫苗

最初的新冠疫苗预防重症、住院和死亡依旧有效,尤其是接种加强针之后甚至能够预防传染力最强的变异株。

针对最新变异株更新疫苗配方风险较高,因为下一种变异株可能与之前的变异株完全不相关。因此,疫苗公司开始从流感疫苗中寻找线索。每年接种一剂流感疫苗,可以提供对三四种不同变异株的保护力。

Moderna和辉瑞正在测试二合一新冠疫苗,希望在今年秋天能够上市。每一剂“二价”疫苗中混合了经过验证的原始疫苗和针对奥密克戎变异株的疫苗。

Moderna认为这种方法是有效的。Moderna测试了一款针对原始病毒和早期贝塔变异株的组合疫苗,测试发现,接种者产生了中等程度的抗体,不仅可以对抗贝塔变异株,对于较新的奥密克戎变异株同样有效。目前,Moderna正在测试针对奥密克戎变异株的二价候选疫苗。

但截止日期已经近在眼前。美国食品与药品管理局的多兰·芬克博士指出,要想在今年秋天施打任何更新疫苗,美国食品与药品管理局必须在今年夏初之前就疫苗配方修改作出决定。

不可能每几个月接种一次加强针

美国疾病控制与预防中心的顾问、阿拉巴马大学伯明翰分校(University of Alabama at Birmingham)的戴维·金伯林博士表示,一般人在接种两剂辉瑞或Moderna疫苗外加一剂加强针共三剂疫苗之后,“身体就做好了准备”,能够接种年度加强针。

美国疾病控制与预防中心的数据显示,在接种过第一剂加强针之后,额外接种一剂加强针可以为大多数人带来累加的临时预防效果。

为什么强调要接种三剂疫苗?接种疫苗能够在人体内形成抗体,可以防止感染新冠病毒,但通常情况下,随着时间的推移,疫苗的防御效果会减弱。下一条防线是:在不慎感染之后,记忆细胞会行动起来制造新的病毒抗体。洛克菲勒大学(Rockefeller University)的研究人员发现,接种过第三剂疫苗之后,这些记忆细胞会变得更强大,并且能够针对更多的病毒版本。

美国费城儿童医院(Children’s Hospital of Philadelphia)的保罗·奥菲特博士认为,即使接种过疫苗之后轻度感染,得益于记忆细胞的存在,“依旧会有大量时间避免出现重症。”

但有些免疫力严重低下的人群需要接种更多剂疫苗,才可以有更大的机会获得保护力。

美国正在向50岁以上的人群接种第二剂加强针,以色列等国家之前也决定为老年人额外接种加强针,以增强保护力。

美国疾病控制与预防中心正在编写接种建议,帮助符合接种条件者决定接种额外加强针还是继续等待。可能希望尽快接种第二剂加强针的人群包括老年人、因为自身健康问题极其脆弱的人群、在工作或出行过程中存在高暴露风险的人群等。

鼻喷疫苗能否预防感染?

鼻腔是新冠病毒聚集的部位,而皮下注射疫苗很难在鼻腔内部形成足够多的病毒抗体。感染者即便只是轻症,其日常生活也会受到影响,而鼻喷疫苗可能提供一种预防感染的新策略。

美国疾病控制与预防中心的免疫顾问委员会主席、来自斯坦福大学(Stanford University)的格雷斯·李博士说:“促使我接种第二剂加强针的理由是我希望防止被感染。我认为我们需要做得更好。”

鼻喷疫苗的开发很有难度,而且无法确定这种疫苗需要多长时间才能够上市。但全球目前已经有多款鼻喷疫苗进入了临床试验阶段。印度巴拉特生物技术公司(Bharat Biotech)生产的一款鼻喷疫苗已经进入后期试验,这款疫苗使用一种黑猩猩感冒病毒,将无害的新冠病毒刺突蛋白送达鼻黏膜。

华盛顿大学圣路易斯分校(Washington University in St. Louis)的迈克尔·戴蒙德博士帮助开发了这款候选疫苗,目前已经被授权给巴拉特生物技术公司。他说:“我当然不想放弃新冠疫苗已经取得的成功。”

他补充道,但“使用当前的系统疫苗很难阻止病毒传播。这一点已经众所周知。”(财富中文网)

美联社健康与科学部(The Associated Press Health and Science Department)得到霍华德休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute)的科学教育部(Department of Science Education)的支持。美联社对所有内容全权负责。

翻译:刘进龙

审校:汪皓

新冠疫苗目前来到了一个关键节点。疫苗公司纷纷测试组合疫苗或鼻喷疫苗能否有效预新冠病毒变异株,尽管这种变化是否有必要目前尚不得而知。

关于哪些人能够施打第二剂加强针,哪些人可以等一段时间,已经让公众感到困惑。此外,是否所有人在今年秋天都需要额外接种一剂加强针?这个问题也引起了争论。

美国疾病控制与预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)的顾问、华盛顿大学(University of Washington)的贝斯·贝尔博士说:“我很担心加强针倦怠会导致民众在面对新冠疫情最严重的后果时,即对疫苗能否继续提供强有力的保护失去信心。”

虽然疫苗成功阻止了重症和死亡,但开发者还需要开发出能够更有效预防轻度感染的疫苗,以及应对可怕的变异株的疫苗,这让开发者的压力与日俱增。

在纽约科学院(New York Academy of Sciences)近期举办的一次会议上,辉瑞(Pfizer)的疫苗主管凯瑟琳·詹森称:“我们每个季度,大约三个月左右,就要进行一次‘消防演习’”,因为一旦出现新的病毒变异,都需要紧急测试,以确定疫苗是否有效。

许多美国家庭急于保护家中最年幼的孩子,比如5岁以下不符合疫苗接种条件的幼儿,他们希望下一轮疫苗接种在这方面可以有所改进,但这可能只是奢望。Moderna公司的杰奎琳·米勒博士对美联社(The Associated Press)表示,该公司将“很快”向美国食品与药品管理局(Food and Drug Administration)提交为幼儿接种两剂低剂量疫苗的申请。辉瑞之前针对幼儿的两剂低剂量疫苗被证明预防效果不足,目前该公司尚未公布第三剂疫苗的数据。

未来可能施打组合疫苗

最初的新冠疫苗预防重症、住院和死亡依旧有效,尤其是接种加强针之后甚至能够预防传染力最强的变异株。

针对最新变异株更新疫苗配方风险较高,因为下一种变异株可能与之前的变异株完全不相关。因此,疫苗公司开始从流感疫苗中寻找线索。每年接种一剂流感疫苗,可以提供对三四种不同变异株的保护力。

Moderna和辉瑞正在测试二合一新冠疫苗,希望在今年秋天能够上市。每一剂“二价”疫苗中混合了经过验证的原始疫苗和针对奥密克戎变异株的疫苗。

Moderna认为这种方法是有效的。Moderna测试了一款针对原始病毒和早期贝塔变异株的组合疫苗,测试发现,接种者产生了中等程度的抗体,不仅可以对抗贝塔变异株,对于较新的奥密克戎变异株同样有效。目前,Moderna正在测试针对奥密克戎变异株的二价候选疫苗。

但截止日期已经近在眼前。美国食品与药品管理局的多兰·芬克博士指出,要想在今年秋天施打任何更新疫苗,美国食品与药品管理局必须在今年夏初之前就疫苗配方修改作出决定。

不可能每几个月接种一次加强针

美国疾病控制与预防中心的顾问、阿拉巴马大学伯明翰分校(University of Alabama at Birmingham)的戴维·金伯林博士表示,一般人在接种两剂辉瑞或Moderna疫苗外加一剂加强针共三剂疫苗之后,“身体就做好了准备”,能够接种年度加强针。

美国疾病控制与预防中心的数据显示,在接种过第一剂加强针之后,额外接种一剂加强针可以为大多数人带来累加的临时预防效果。

为什么强调要接种三剂疫苗?接种疫苗能够在人体内形成抗体,可以防止感染新冠病毒,但通常情况下,随着时间的推移,疫苗的防御效果会减弱。下一条防线是:在不慎感染之后,记忆细胞会行动起来制造新的病毒抗体。洛克菲勒大学(Rockefeller University)的研究人员发现,接种过第三剂疫苗之后,这些记忆细胞会变得更强大,并且能够针对更多的病毒版本。

美国费城儿童医院(Children’s Hospital of Philadelphia)的保罗·奥菲特博士认为,即使接种过疫苗之后轻度感染,得益于记忆细胞的存在,“依旧会有大量时间避免出现重症。”

但有些免疫力严重低下的人群需要接种更多剂疫苗,才可以有更大的机会获得保护力。

美国正在向50岁以上的人群接种第二剂加强针,以色列等国家之前也决定为老年人额外接种加强针,以增强保护力。

美国疾病控制与预防中心正在编写接种建议,帮助符合接种条件者决定接种额外加强针还是继续等待。可能希望尽快接种第二剂加强针的人群包括老年人、因为自身健康问题极其脆弱的人群、在工作或出行过程中存在高暴露风险的人群等。

喷疫苗能否预防感染?

鼻腔是新冠病毒聚集的部位,而皮下注射疫苗很难在鼻腔内部形成足够多的病毒抗体。感染者即便只是轻症,其日常生活也会受到影响,而鼻喷疫苗可能提供一种预防感染的新策略。

美国疾病控制与预防中心的免疫顾问委员会主席、来自斯坦福大学(Stanford University)的格雷斯·李博士说:“促使我接种第二剂加强针的理由是我希望防止被感染。我认为我们需要做得更好。”

鼻喷疫苗的开发很有难度,而且无法确定这种疫苗需要多长时间才能够上市。但全球目前已经有多款鼻喷疫苗进入了临床试验阶段。印度巴拉特生物技术公司(Bharat Biotech)生产的一款鼻喷疫苗已经进入后期试验,这款疫苗使用一种黑猩猩感冒病毒,将无害的新冠病毒刺突蛋白送达鼻黏膜。

华盛顿大学圣路易斯分校(Washington University in St. Louis)的迈克尔·戴蒙德博士帮助开发了这款候选疫苗,目前已经被授权给巴拉特生物技术公司。他说:“我当然不想放弃新冠疫苗已经取得的成功。”

他补充道,但“使用当前的系统疫苗很难阻止病毒传播。这一点已经众所周知。”(财富中文网)

美联社健康与科学部(The Associated Press Health and Science Department)得到霍华德休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute)的科学教育部(Department of Science Education)的支持。美联社对所有内容全权负责。

翻译:刘进龙

审校:汪皓

COVID-19 vaccinations are at a critical juncture as companies test whether new approaches like combination shots or nasal drops can keep up with a mutating coronavirus — even though it’s not clear if changes are needed.

Already there’s public confusion about who should get a second booster now and who can wait. There's also debate about whether pretty much everyone might need an extra dose in the fall.

“I’m very concerned about booster fatigue causing a loss of confidence in vaccines that still offer very strong protection against COVID-19’s worst outcomes”, said Dr. Beth Bell of the University of Washington, an adviser to the U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

Despite success in preventing serious illness and death, there's growing pressure to develop vaccines better at fending off milder infections, too — as well as options to counter scary variants.

“We go through a fire drill it seems like every quarter, every three months or so” when another mutant causes frantic tests to determine if the shots are holding, Pfizer vaccine chief Kathrin Jansen told a recent meeting of the New York Academy of Sciences.

Yet seeking improvements for the next round of vaccinations may seem like a luxury for U.S. families anxious to protect their littlest children — kids under 5 who are not yet eligible for a shot. Moderna's Dr. Jacqueline Miller told The Associated Press that its application to give two low-dose shots to the youngest children would be submitted to the Food and Drug Administration “fairly soon.” Pfizer hasn't yet reported data on a third dose of its extra-small shot for tots, after two didn't prove strong enough.

Combination shots may be next

The original COVID-19 vaccines remain strongly protective against serious illness, hospitalization and death, especially after a booster dose, even against the most contagious variants.

Updating the vaccine recipe to match the latest variants is risky, because the next mutant could be completely unrelated. So companies are taking a cue from the flu vaccine, which offers protection against three or four different strains in one shot every year.

Moderna and Pfizer are testing 2-in-1 COVID-19 protection that they hope to offer this fall. Each “bivalent” shot would mix the original, proven vaccine with an omicron-targeted version.

Moderna has a hint the approach could work. It tested a combo shot that targeted the original version of the virus and an earlier variant named beta — and found vaccine recipients developed modest levels of antibodies capable of fighting not just beta but also newer mutants like omicron. Moderna now is testing its omicron-targeted bivalent candidate.

But there's a looming deadline. FDA's Dr. Doran Fink said if any updated shots are to be given in the fall, the agency would have to decide on a recipe change by early summer.

Don't expect boosters every few months

For the average person, two doses of the Pfizer or Moderna vaccine plus one booster — a total of three shots — “gets you set up” and ready for what may become an annual booster, said Dr. David Kimberlin, a CDC adviser from the University of Alabama at Birmingham.

After that first booster, CDC data suggests an additional dose offers most people an incremental, temporary benefit.

Why the emphasis on three shots? Vaccination triggers development of antibodies that can fend off coronavirus infection but naturally wane over time. The next line of defense: Memory cells that jump into action to make new virus-fighters if an infection sneaks in. Rockefeller University researchers found those memory cells become more potent and able to target more diverse versions of the virus after the third shot.

Even if someone who's vaccinated gets a mild infection, thanks to those memory cells “there's still plenty of time to protect you against severe illness,” said Dr. Paul Offit of the Children’s Hospital of Philadelphia.

But some people — those with severely weakened immune systems — need more doses up-front for a better chance at protection.

And Americans 50 and older are being offered a second booster, following similar decisions by Israel and other countries that offer the extra shot to give older people a little more protection.

The CDC is developing advice to help those eligible decide whether to get an extra shot now or wait. Among those who might want a second booster sooner are the elderly, people with health problems that make them particularly vulnerable, or who are at high risk of exposure from work or travel.

Could nasal vaccines block infection?

It’s hard for a shot in the arm to form lots of virus-fighting antibodies inside the nose where the coronavirus latches on. But a nasal vaccine might offer a new strategy to prevent infections that disrupt people’s everyday lives even if they’re mild.

“When I think about what would make me get a second booster, I actually would want to prevent infection,” said Dr. Grace Lee of Stanford University, who chairs CDC’s immunization advisory committee. “I think we need to do better.”

Nasal vaccines are tricky to develop and it's not clear how quickly any could become available. But several are in clinical trials globally. One in late-stage testing, manufactured by India’s Bharat Biotech, uses a chimpanzee cold virus to deliver a harmless copy of the coronavirus spike protein to the lining of the nose.

“I certainly do not want to abandon the success we have had” with COVID-19 shots, said Dr. Michael Diamond of Washington University in St. Louis, who helped create the candidate that’s now licensed to Bharat.

But “we’re going to have a difficult time stopping transmission with the current systemic vaccines," Diamond added. “We have all learned that.”

The Associated Press Health and Science Department receives support from the Howard Hughes Medical Institute’s Department of Science Education. The AP is solely responsible for all content.

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