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只重视股东的企业无法成功

只重视股东的企业无法成功

William E. Halal 2022-03-19
从系统的角度看,无论是员工、客户、合作伙伴还是公众,任何企业中的社会参与者都跟投资者没有太大的不同。

一个只为股东排定优先顺序的系统并不是为成功而优化的。图片来源:SPENCER PLATT - GETTY IMAGES

尽管许多人都对企业被重新定义为“利益相关者资本主义”赞叹不已,但“资本主义”这个词用得不准确,不仅令人困惑,也不符合正在进行的历史性变革。它把市场和资本主义混为一谈。

这不是一个微不足道的区别。大多数美国年轻人把“资本主义”一词与贪婪、剥削和过去的其他罪恶联系在一起。尽管人们多年来一直非常关切严重的不平等现象,但首席执行官的年薪仍然以每年18%的速度持续飙涨,现已达到近2400万美元——自1978年以来增长了940%。与此同时,工人的薪资基本上没有变化。

在2020年爆发的新冠疫情期间,就在大多数美国人与失业作斗争的时候,亿万富翁们获得了高达1万亿美元的收益,其中相当大一部分流向了杰夫·贝佐斯和埃隆·马斯克的腰包。这两个人的财富涨幅比139个国家的国内生产总值(GDP)还要多。

雇员损失的工资总额大得惊人。倘若正常的工资增长率在过去几十年保持不变,美国工人的平均年薪就将达到10万美元,而不是他们今天得到的5万美元。总体来看,企业将大约50万亿美元从工人阶层的手中转移给了社会最上层1%人群。兰德公司(RAND Corporation)的一项研究称其为“财富大转移”(The Great Wealth Transfer)。

具有讽刺意味的是,以利润为中心的企业也是糟糕的经济学。在过去20年里,这种不平等导致美国的GDP累计下降了5%。竞争力排名显示,领先的社会民主主义国家(比如瑞典、挪威、加拿大和以色列)经常在经济表现方面击败美国。它们还为本国公民提供了美国人梦寐以求的福利,并且在联合国发布的幸福指数排名中名列前茅。

现如今,解决挑战所需的关键资源已经从工厂和机器转移到知识、创新和创造力方面,过去工业时代对资本的倚重不再有意义。从系统的角度看,无论是员工、客户、合作伙伴还是公众,任何企业中的社会参与者都跟投资者没有太大的不同。所有这些群体都像投资者一样投入资源、产生成本,并获得收益。只关注资本,会使整个系统变得不那么优化。当务之急显然是,设法将所有这些资源整合成一个富有生产力的整体。

这甚至可以成为一种竞争优势。麦肯锡的研究发现:“如果一家公司有效地与所有利益相关者建立起联系,其股价的年均表现就要比竞争对手高出2%。”众所周知,让女性进入领导层有助于提振企业业绩——这主要是因为女性更擅长与各方建立有效的工作关系。

为了避免让企业沦为一种不可持续的慈善事业,管理者应该与利益相关者建立合作伙伴关系,以解决战略问题并创造附加价值。

这种转变的社会影响将是历史性的。资本的主导地位将被更均衡的政策所取代。这些政策不仅重视人的层面,也有助于提高创新和生产力。利益相关者的合作甚至能够提供一种自我监管,从而避免因为政府的过度控制而阻碍企业的发展。

美国人倾向于纯粹的资本主义形式,日本企业致力于服务社会,欧洲人鼓励工人参与,北欧国家青睐公民协会,而中国则推崇国家资本主义。与其说是“利益相关者资本主义”、“自觉资本主义”或“ESG(即环境、社会与企业治理)”,新的市场体系应该被更准确地理解为“经济民主”、“企业社群”或“协作企业”。理想情况下,美国人应该为打造“民主企业”而努力。

对社会演化的研究使我相信,由于面临一系列生死攸关的威胁,例如气候变化、大流行病和不平等,当前的世界秩序是不可持续的。只有向“全球意识”的历史性转变,才可以拯救人类文明。考虑到公司是世界上最强大的机构,这种经济意识的转变或许会带来革命性影响。

美国是第二次民主革命的天然领导者。如此一来,美国商人就能够获得他们应有的地位,成为人们心目中的社会英雄,而不是备受指摘的社会弃儿。毕竟,每年为数百万美元奋斗有什么意义呢?普林斯顿大学(Princeton University)的一项研究发现,幸福感在年收入达到7.5万美元左右时就可以达到顶峰。

遵循解放运动的传统,出于为自身利益、国家和世界福祉的考量,企业应该重获自由。让我们一起解放《财富》美国500强吧!(财富中文网)

本文作者威廉·E·哈拉尔博士是乔治华盛顿大学(George Washington University)的名誉教授,出版著作七本,撰文数百篇。哈拉尔教授不仅为企业和政府提供咨询,还经常发表主题演讲。他被《未来百科全书》(Encyclopedia of the Future)誉为世界100位顶级未来学家之一。进入学界前,他曾经在美国空军(U.S. Air Force)任职少校,在阿波罗计划(Apollo Program)担任航天工程师,还在硅谷做过业务经理。他的新书《超越知识:科技如何推动意识时代的到来》(Beyond Knowledge: How Technology Is Driving an Age of Consciousness)旨在探索人类进化的下一个阶段。

译者:任文科

尽管许多人都对企业被重新定义为“利益相关者资本主义”赞叹不已,但“资本主义”这个词用得不准确,不仅令人困惑,也不符合正在进行的历史性变革。它把市场和资本主义混为一谈。

这不是一个微不足道的区别。大多数美国年轻人把“资本主义”一词与贪婪、剥削和过去的其他罪恶联系在一起。尽管人们多年来一直非常关切严重的不平等现象,但首席执行官的年薪仍然以每年18%的速度持续飙涨,现已达到近2400万美元——自1978年以来增长了940%。与此同时,工人的薪资基本上没有变化。

在2020年爆发的新冠疫情期间,就在大多数美国人与失业作斗争的时候,亿万富翁们获得了高达1万亿美元的收益,其中相当大一部分流向了杰夫·贝佐斯和埃隆·马斯克的腰包。这两个人的财富涨幅比139个国家的国内生产总值(GDP)还要多。

雇员损失的工资总额大得惊人。倘若正常的工资增长率在过去几十年保持不变,美国工人的平均年薪就将达到10万美元,而不是他们今天得到的5万美元。总体来看,企业将大约50万亿美元从工人阶层的手中转移给了社会最上层1%人群。兰德公司(RAND Corporation)的一项研究称其为“财富大转移”(The Great Wealth Transfer)。

具有讽刺意味的是,以利润为中心的企业也是糟糕的经济学。在过去20年里,这种不平等导致美国的GDP累计下降了5%。竞争力排名显示,领先的社会民主主义国家(比如瑞典、挪威、加拿大和以色列)经常在经济表现方面击败美国。它们还为本国公民提供了美国人梦寐以求的福利,并且在联合国发布的幸福指数排名中名列前茅。

现如今,解决挑战所需的关键资源已经从工厂和机器转移到知识、创新和创造力方面,过去工业时代对资本的倚重不再有意义。从系统的角度看,无论是员工、客户、合作伙伴还是公众,任何企业中的社会参与者都跟投资者没有太大的不同。所有这些群体都像投资者一样投入资源、产生成本,并获得收益。只关注资本,会使整个系统变得不那么优化。当务之急显然是,设法将所有这些资源整合成一个富有生产力的整体。

这甚至可以成为一种竞争优势。麦肯锡的研究发现:“如果一家公司有效地与所有利益相关者建立起联系,其股价的年均表现就要比竞争对手高出2%。”众所周知,让女性进入领导层有助于提振企业业绩——这主要是因为女性更擅长与各方建立有效的工作关系。

为了避免让企业沦为一种不可持续的慈善事业,管理者应该与利益相关者建立合作伙伴关系,以解决战略问题并创造附加价值。

这种转变的社会影响将是历史性的。资本的主导地位将被更均衡的政策所取代。这些政策不仅重视人的层面,也有助于提高创新和生产力。利益相关者的合作甚至能够提供一种自我监管,从而避免因为政府的过度控制而阻碍企业的发展。

美国人倾向于纯粹的资本主义形式,日本企业致力于服务社会,欧洲人鼓励工人参与,北欧国家青睐公民协会,而中国则推崇国家资本主义。与其说是“利益相关者资本主义”、“自觉资本主义”或“ESG(即环境、社会与企业治理)”,新的市场体系应该被更准确地理解为“经济民主”、“企业社群”或“协作企业”。理想情况下,美国人应该为打造“民主企业”而努力。

对社会演化的研究使我相信,由于面临一系列生死攸关的威胁,例如气候变化、大流行病和不平等,当前的世界秩序是不可持续的。只有向“全球意识”的历史性转变,才可以拯救人类文明。考虑到公司是世界上最强大的机构,这种经济意识的转变或许会带来革命性影响。

美国是第二次民主革命的天然领导者。如此一来,美国商人就能够获得他们应有的地位,成为人们心目中的社会英雄,而不是备受指摘的社会弃儿。毕竟,每年为数百万美元奋斗有什么意义呢?普林斯顿大学(Princeton University)的一项研究发现,幸福感在年收入达到7.5万美元左右时就可以达到顶峰。

遵循解放运动的传统,出于为自身利益、国家和世界福祉的考量,企业应该重获自由。让我们一起解放《财富》美国500强吧!(财富中文网)

本文作者威廉·E·哈拉尔博士是乔治华盛顿大学(George Washington University)的名誉教授,出版著作七本,撰文数百篇。哈拉尔教授不仅为企业和政府提供咨询,还经常发表主题演讲。他被《未来百科全书》(Encyclopedia of the Future)誉为世界100位顶级未来学家之一。进入学界前,他曾经在美国空军(U.S. Air Force)任职少校,在阿波罗计划(Apollo Program)担任航天工程师,还在硅谷做过业务经理。他的新书《超越知识:科技如何推动意识时代的到来》(Beyond Knowledge: How Technology Is Driving an Age of Consciousness)旨在探索人类进化的下一个阶段。

译者:任文科

While it is marvelous to see business being redefined as stakeholder capitalism, the use of “capitalism” is inaccurate, confusing, and doesn’t live up to the historic transformation underway. It conflates markets with capitalism.

This isn’t a trivial distinction. A majority of young Americans associate the word “capitalism” with greed, exploitation, and other sins of the past. After years of concern over gross inequality, corporate CEOs’ pay rose 18% on an annual basis to an average of almost $24 million/year– a 940% increase since 1978. Meanwhile, worker pay was basically unchanged.

During the 2020 pandemic, while most Americans were struggling with unemployment, billionaires gained $1 trillion, which went largely to Jeff Bezos and Elon Musk. The gains of these two men were greater than the GDPs of 139 countries.

The total sum lost to employees is enormous. If normal pay increase rates had remained unchanged during the past few decades, average American workers would be receiving $100,000 per year instead of the $50,000 they get today. In total, business moved roughly $50 trillion from the working class to the top one percent of society. A Rand study called it “The Great Wealth Transfer.”

The irony is that profit-centered business is also bad economics. This inequality decreased U.S. GDP by five percent cumulatively over the past two decades. Rankings of competitiveness show that leading social democracies (such as Sweden, Norway, Canada, and Israel) often beat the U.S. in economic performance. They also provide their citizens with benefits Americans can only wish for, and they rank at the top of the UN’s happiness ratings.

The focus on money that fueled the industrial past no longer makes sense today, when the critical resources needed to solve challenges have shifted from factories and machines to knowledge, innovation, and creativity. From a systems’ view, the social constituents in any business–workers, customers, partners, and the public–are not very different from investors. All these groups invest resources, incur costs, and gain benefits, much like investors. Focusing exclusively on capital sub-optimizes the entire system. The obvious need is to integrate all these resources into a productive whole.

It can even be a competitive advantage. Studies by McKinsey found that “shares of companies that connect effectively with all stakeholders outperform competitors by two percent per year on average.” Having women in corporate leadership improves business performance, largely because women excel at forming effective working relationships.

To avoid degenerating into an unsustainable form of philanthropy, managers should form collaborative stakeholder partnerships that solve strategic problems and create added value.

The social impacts of such a transformation would be historic. The dominance of money would be replaced by more balanced policies that take the human dimension into account, while also enhancing innovation and productivity. Stakeholder cooperation could even provide a form of self-regulation to avoid hobbling business with excessive government controls.

While Americans have favored a pure form of capitalism, Japanese corporations serve society, Europeans use worker participation, the Nordic nations form civic associations, and China has state capitalism. Rather than “stakeholder capitalism”, “conscious capitalism”, or “ESG”, the new market system should be more accurately thought of as an “economic democracy,” a “corporate community,” or a “collaborative enterprise.” Ideally, Americans should strive for a “democratic enterprise.”

My studies of social evolution have led me to believe that the current world order is unsustainable due to existential threats, such as climate change, pandemics, and inequality. Only a historic shift to a “global consciousness” can save civilization. Corporations are the most powerful institutions in the world, so this shift in economic consciousness could be revolutionary.

The U.S. is the natural leader for this second democratic revolution. American businesspeople could then assume their rightful place as social heroes instead of pariahs. After all, what’s the point of striving for millions of dollars each year? A Princeton University study found that happiness peaks at around $75,000 per year.

In the tradition of liberation movements, businesses should reclaim their freedom for the good of their corporations, our nation, and the world. Free the Fortune 500!

William E. Halal, PhD, is Professor Emeritus at George Washington University. Professor Halal has published seven books and hundreds of articles, consults with corporations and governments, and is a frequent keynote speaker. He was cited by the Encyclopedia of the Future as one of the top 100 futurists in the world. He also served as a major in the U.S. Air Force, an aerospace engineer on the Apollo Program, and a business manager in Silicon Valley. His new book, Beyond Knowledge: How Technology Is Driving an Age of Consciousness, explores a vision for the next stage of human evolution.

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